Afrique: la Turquie menace les intérêts français

Erdogan

La présence militaire élargie de la Turquie en Libye a fait pencher le plateau de jeu géopolitique davantage en faveur d’Ankara vis-à-vis de la France et de l’Égypte et de leur partenaire les Émirats arabes unis. Tout en motivant le fort soutien que Paris et Le Caire apportent à la Grèce face à la Turquie dans l’est de la Méditerranée, l’effort d’Ankara pour étendre l’influence de la Turquie à toute l’Afrique entraîne une concurrence stratégique plus large entre la Turquie et la France au Sahel et également entre la Turquie et la France au Sahel et également entre la Turquie et l’Égypte dans la corne de l’Afrique.

La présence militaire élargie de la Turquie en Libye a fait pencher le plateau de jeu géopolitique davantage en faveur d’Ankara vis-à-vis de la France et de l’Égypte et de leur partenaire les Émirats arabes unis. Tout en motivant le fort soutien que Paris et Le Caire apportent à la Grèce face à la Turquie dans l’est de la Méditerranée, l’effort d’Ankara pour étendre l’influence de la Turquie à toute l’Afrique entraîne une concurrence stratégique plus large entre la Turquie et la France au Sahel et également entre la Turquie et l’Égypte au Corne de l’Afrique. Les avancées d’Ankara au Niger au Sahel et en Éthiopie dans la Corne ont fait monter les enjeux pour les rivaux de la Turquie, les poussant à un alignement plus étroit, la rivalité entre la Turquie et l’entente franco-émirati-égyptienne définissant l’une des principales failles géopolitiques de l’Afrique.

CONTEXTE:  Au cours du premier semestre de 2020, l’intervention militaire ouverte de la Turquie en soutien au gouvernement d’accord national (GNA) a inversé le cours de la guerre civile en Libye. En habilitant le gouvernement basé à Tripoli à conduire les forces d’opposition soutenues par l’Égypte, les Émirats arabes unis (EAU), la France et la Russie depuis l’ouest de la Libye, la Turquie a également acquis un avantage stratégique sur la France, les Émirats arabes unis et l’Égypte dans une compétition plus large pour influence en Afrique.

Le 15 juin 2020, les médias turcs ont révélé que la Turquie était en pourparlers avec le gouvernement d’accord national (GNA) pour établir une base navale turque dans le bastion côtier du GNA de Misrata et une présence de l’armée de l’air turque à l’al. Base aérienne de Watiyah, située à 27 km de la frontière tunisienne. La démonstration efficace par la Turquie de ses capacités expéditionnaires en Libye ayant déjà accru le poids d’Ankara à Alger et à Tunis, la perspective d’une présence militaire turque permanente en Libye consolide le statut de la Turquie en tant que puissance majeure en Afrique du Nord et renforce la portée diplomatique et économique de la Turquie. en Afrique au sud du Sahara.

Rôle expansionniste en Libye

Le 13 août 2020, la Turquie et la Libye ont  signé un accord économique  pour résoudre les problèmes en suspens découlant des projets de construction turcs lancés à l’époque de Kadhafi, estimés à 20% des projets d’investissement de la Libye, qui ouvriront également la voie à de nouveaux investissements turcs et à une augmentation du commerce. En 2019, la Turquie est devenue le plus grand exportateur vers la Libye après la Chine, dépassant l’UE et rapportant à la Turquie  1,53 milliard  de dollars de revenus.

Pourtant, la Libye n’est que la pointe de l’iceberg. De 2010 à 2016, Ankara a ouvert 26 ambassades en Afrique et la présence démesurée de la Turquie en Libye sert désormais de plateforme à partir de laquelle Ankara peut promouvoir ses efforts continus pour étendre l’empreinte économique et politique de la Turquie à travers l’Afrique. Un mois après le début de l’intervention révolutionnaire de la Turquie en Libye, le président turc Recep Tayyip Erdoğan s’est rendu en Algérie le 26 janvier 2020 dans le cadre d’un voyage dans trois pays en Afrique qui comprenait le Sénégal et la Gambie, deux des «  tigres économiques  » africains, dont le premier héberge l’une des quatre bases militaires françaises en Afrique.

À Alger, Erdoğan a annoncé son objectif de porter le commerce bilatéral entre la Turquie et l’Algérie à 5 milliards de dollars et a milité pour un accord de libre-échange. En 2019 les exportations de la Turquie vers l’ Algérie ont atteint une somme dérisoire  de 5,1 millions $ 

En revanche, la France est le premier exportateur vers l’Algérie après la Chine,  avec un  chiffre d’affaires de 3,8 milliards de dollars à Paris en 2019. Malgré le faible chiffre commercial, la Turquie a déjà fait de fortes incursions grâce  à 3,5 milliards de dollars d’investissements en Algérie., classant la Turquie parmi les principaux investisseurs étrangers du pays. Alors qu’Ankara s’est également lancée dans un effort parallèle en Tunisie voisine, l’effort de la Turquie en Algérie, qui borde les principaux pays sahéliens que sont la Mauritanie, le Mali et le Niger, revêt une plus grande importance pour la connectivité de la Turquie avec le reste de l’Afrique. Déclarant l’Algérie comme « l’un de nos partenaires stratégiques en Afrique du Nord », lors de sa visite de janvier 2020, Erdoğan a  expliqué : « L’Algérie est l’une des portes d’entrée les plus importantes de la Turquie vers le Maghreb et l’Afrique. »

Ne se limitant pas à l’Afrique de l’Ouest et centrale, les efforts de sensibilisation de la Turquie en Afrique comprennent également la grande région de l’Afrique de l’Est, qui s’étend le long de la côte de la mer Rouge et dans la corne de l’Afrique. Ces efforts sont une source de préoccupation pour l’Égypte et ses partenaires du Golfe, les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite. Les capacités stratégiques de la Turquie dans la mer Rouge ont été considérablement renforcées en septembre 2017 lorsque Ankara a ouvert une installation militaire à Mogadiscio, en Somalie. La base turque de Mogadiscio de 50 millions de dollars et de 4 km2, est son plus grand centre de formation en dehors de l’Anatolie et devrait former 10 000 soldats somaliens. La Turquie étant en mesure d’abriter des ressources pour ses propres forces navales, aériennes et terrestres, la base de Mogadiscio offre à Ankara une position raisonnablement proche du golfe d’Aden, l’entrée stratégique orientale de la mer Rouge.

La Somalie: nouveau port d’attache

En réponse à l’empreinte croissante de la Turquie en Somalie, les EAU ont commencé à financer les régions séparatistes semi-autonomes de la Somalie, le Somaliland et le Puntland, en  investissant 440 millions  de dollars dans le port de Berbera au Somaliland et  336 millions  de dollars dans le port de Bosaso au Puntland. La construction d’installations maritimes rivales a transformé la Corne de l’Afrique en un théâtre de compétition intense entre les blocs Turquie-Qatar et Egypte-Arabie Saoudite-Emirats Arabes Unis.

En 2018, la Turquie était sur le point de réaliser une percée stratégique en mer Rouge avec l’accord du Soudan de louer son port de Suakin à la Turquie pour 99 ans. La Turquie prévoyait de  construire une installation civile / navale  à double usage à Suakin, située à seulement 261 miles nautiques à travers la mer Rouge du port de Djeddah en Arabie saoudite, ce qui suscite de graves préoccupations à Riyad et à Abu Dhabi. La perspective d’une base navale turque au Soudan a également sonné l’alarme au Caire par crainte que la Turquie ne développe une présence navale dans la mer Rouge, tout en soutenant les revendications du Soudan sur le triangle Halayib, le territoire frontalier contesté maintenant sous le contrôle de l’Égypte. Après l’annonce de l’acquisition de Suakin par la Turquie, l’Égypte a  envoyé des centaines de soldats à la base des Émirats arabes unis en Érythrée. L’Égypte avait déjà développé un immense complexe militaire aérien, maritime et terrestre de 150 000 acres sur la mer Rouge à  Bernice , à 90 km au nord du triangle Halayib. Les efforts de la Turquie pour sécuriser le port soudanais de Suakin en tant qu’installation à double usage ont finalement été bloqués en avril 2019 après l’éviction du président soudanais Omar el-Béchir et une  promesse collective de 3 milliards de dollars au nouveau gouvernement du Soudan par les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite.

IMPLICATIONS: La  France pourrait tenter de repousser la Turquie en Afrique du Nord en mettant à profit ses formidables ressources au sud du Maghreb. La France maintient un double anneau de  puissance dure  autour de la Libye et de l’Algérie – un anneau intérieur d’installations opérationnelles en Mauritanie, au Mali, au Burkina Faso, au Niger et au Tchad, soutenu par un anneau extérieur de bases permanentes au Sénégal, en Côte d’Ivoire et au Gabon. Lorsque des avions Rafale non identifiés ont mené la  frappe aérienne du 6 juillet 2020  sur la base aérienne de Watiyah, causant des dommages importants aux moyens de défense aérienne turcs nouvellement stationnés, des spéculations ont été émises selon lesquelles l’une des installations africaines de la France, comme sa base aérienne au Tchad, aurait pu être impliqué dans l’opération.

Le Sahel: début de l’effondrement français

Cependant, les récents progrès diplomatiques de la Turquie au Niger ont mis une faille dans l’armure de la redoute française du Sahel. Dans une avancée significative, la Turquie et le Niger ont signé le 21 juillet 2020 plusieurs accords de  coopération économique et de défense . 

Suivant le modèle somalien, parmi les accords signés entre Ankara et Niamey figurait un accord de coopération en matière de formation militaire. Les accords économiques reposent sur la percée  un  accord  entre Ankara et Niamey , pour permettre à la Direction générale de la recherche et de l’ exploration minérale de la Turquie à la conduite exploration et l’ exploitation minière. Parce que la France produit trois quarts de son électricité à partir du nucléaire et  un tiers de l’uranium utilisé est exploité au Niger par la société française Areva, l’entrée de la Turquie dans l’industrie minière nigérienne a été le signal précoce d’un élargissement des relations.

Les avancées diplomatiques de la Turquie au Niger vont de pair avec des avancées parallèles dans la Corne de l’Afrique avec l’Éthiopie, qui est la puissance ascendante de la région. Alors que l’Égypte menace de plus en plus l’Éthiopie à cause de la construction par cette dernière du grand barrage de la Renaissance éthiopienne sur le Nil bleu, l’Éthiopie a envisagé l’expansion de ses relations avec la Turquie comme contrepoids. Outre les relations commerciales croissantes entre les deux pays, l’Éthiopie est la principale destination des investissements de la Turquie en Afrique, recevant  2,5 milliards  de dollars sur près de 7 milliards de dollars d’investissements de la Turquie à travers le continent. La relation a porté ses fruits en 2018 lorsque l’Éthiopie a  déplacé sa politique vers la Somalie , optant pour une nouvelle ère de coopération avec l’allié de la Turquie.

Nouvelles alliances

La situation  aurait a incité l’Égypte à engager la région séparatiste du Somaliland dans des discussions sur la construction d’une base militaire égyptienne dans le territoire autonome.

Ainsi,  La France est le troisième fournisseur d’armes de l’Égypte et dispose d’une base navale aux EAU. Les avancées de la Turquie en Afrique inciteront probablement Paris à travailler encore plus étroitement en coordination avec Le Caire et Abu Dhabi en Afrique subsaharienne pour contrecarrer l’expansion future de l’influence d’Ankara.

 Les trois pourraient également trouver une cause commune avec la Russie à cette fin dans d’autres parties du continent, faisant de la Libye un aperçu d’un concours africain plus large dans lequel l’Union européenne a des intérêts vitaux mais reste dans une position affaiblie pour influencer le cours des événements. Une telle évolution présenterait également aux États-Unis un dilemme stratégique permanent.

Alors qu’Ankara fait progresser ses activités en Afrique, la rivalité entre la Turquie et l’entente franco-émirati-égyptienne est en passe de devenir l’un des principaux moteurs de la géopolitique africaine.